嚴濟慈暗中推薦他到居里實驗室深造——憶爺爺與楊承宗的六十年情誼(上)
      • 來源:科普時報
      • 作者:嚴慧英
      • 2022-02-26 16:55

       

       楊承宗(左二)在嚴濟慈(右二)家中(圖片由作者提供)

          為了寫《爺爺與居里夫人的情誼》一文,我查閱資料,看到了著名放射化學家楊承宗先生的一篇回憶短文《高山仰止》(載《東陽文史資料選輯》第十四輯,第27—28頁,1998年)。文中提到一件往事,是我此前所不知道的。

          1946年初夏,年輕的楊承宗意外收到巴黎大學居里實驗室的邀請函,前往學習。1951年楊承宗學成歸國,投身于開創新中國放射化學的崇高事業。多年后,楊承宗才得知,當年自己“能以法國科研中心公費去法,乃嚴先生發起向伊·約里奧-居里夫人推薦”,但“慕光先生從不向我直接提起此事”。(見《高山仰止》)慕光先生就是我的爺爺嚴濟慈。楊承宗先生是新中國放射化學奠基人,被公認為我國研制“兩彈一星”中“沒有勛章的功臣”,也是中國科技大學建校元勛、副校長,以及放射化學和輻射化學系首任系主任。這件往事讓我感動,也讓我好奇。

          楊承宗,1911年9月5日出生在江蘇省吳江縣(今蘇州市吳江區)八坼鎮,比我爺爺小10歲。他自幼聰穎好學,是“超級學霸”。中學畢業時,直接升入當時以理工聞名滬上的大同大學。在大學里,他以自身的優秀深得著名物理學家、教育家胡剛復和著名化學家、教育家曹惠群等教授的器重。胡剛復恰好也是我爺爺的恩師。

          1934年,楊承宗由曹惠群校長推薦,來到國立北平研究院鐳學研究所。我爺爺是北平研究院物理研究所所長,兼任鐳學研究所所長。爺爺安排楊承宗跟隨鄭大章先生,從事放射化學的學習和研究。

          鄭大章是舉世聞名的女科學家瑪麗·居里夫人親授放射化學的唯一的中國學生,是第一位把放射化學帶進中國的海歸學者。爺爺安排楊承宗做鄭大章的助手,不僅令剛學成歸國、欲大展宏圖的鄭大章如虎添翼,也讓大學畢業不久的楊承宗奠定了一生的學術事業基礎。師生二人迅速投入到鐳、鈾、釙、氡等放射性元素的研究之中,很快就發表了好幾篇有影響力的論文。

          可是,天有不測風云。正當楊承宗跟著鄭大章在放射化學領域潛心探索、成果頻出時,卻不料1935年7月一紙“何梅協定”,強令國民政府的軍隊退出北平。國民政府決定將故宮博物院、北平研究院、清華大學等重要文化教育機構遷移到相對安全的地方去。1936年初,我爺爺帶著楊承宗赴上海實地考察,最終選定法租界的福開森路(今武康路)395號的一幢小樓作為鐳學研究所新址。隨后,爺爺增聘從英國獲得博士學位回國的陸學善為專任研究員,到上海主持鐳學所的工作。

          鄭大章、陸學善、楊承宗在戰亂中堅持放射化學研究,在異常困難的條件下不斷做實驗,他們從大量鈾鹽中分離出了很強的β放射源,寫成了《關于β射線的散射》《β射線的吸收系數是β射線背散射現象的實驗基礎》等論文。不幸的是,僅僅3年時間,1941年8月14日,鄭大章在戰亂和貧病中與世長辭,時年37歲。

          1941年12月,太平洋戰爭爆發。之后日本侵略者開進了上海法租界。日本人知道鐳學是當時的尖端科學,經常派人到鐳學所監視檢查,給研究工作帶來了很大的麻煩。但楊承宗和同事們仍然堅守鐳學所,不屈不撓,不懈地研究。1944年7月1日,一群人突然闖進鐳學所,自稱是汪偽政府教育部長褚民誼派來的,奉命接管鐳學所,限令陸學善、楊承宗三天之內清理完所有資產,交由他們管理。他們還軟硬兼施要陸學善、楊承宗留下,繼續鐳學研究。然而,深明大義、錚錚傲骨的中國科學家,豈能與日偽漢奸共事!陸學善、楊承宗憤然拒絕,拂袖而去。

          1944年7月7日,這是楊承宗永遠忘不了的日子。這一天,他離開了自己在上海修建并堅守了8年的鐳學研究所,回到蘇州老家過起了寂寥清苦的日子。

          1945年8月,日本戰敗投降。爺爺和吳有訓等人受國民政府委派,到上海接收鐳學研究所等被日偽強占的科學機構和財產。他們把陸學善、楊承宗等舊部招回上海,一同參加接收工作。楊承宗滿懷喜悅投入到了鐳學所工作的重建之中。

          轉過年來,1946年四五月間,楊承宗突然收到北平研究院轉來的巴黎大學鐳學研究所居里夫人實驗室伊萊娜·約里奧-居里夫人(瑪麗·居里夫人的女兒,人稱小居里夫人)的信。信中說,她愿意接受楊承宗到居里夫人實驗室學習,并為他申請了法國國家科學研究中心的資助金。這對楊承宗來說,不啻天降喜訊。

          1947年初,楊承宗就從上海登上了“香波里翁”號輪船,朝著向往已久的巴黎大學居里夫人實驗室出發了。

          (作者系全國政協委員、九三學社中央委員會委員,嚴濟慈之孫女)


      責任編輯:于翔
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