用時間循環包裹社會批判,《開端》為“社會派科幻”代言
      • 來源:中國青年報
      • 2022-01-24 16:59

      新年伊始,哪部劇在網上最火?從播放數據、搜索指數、豆瓣評分等維度看來,力拔頭籌者非《開端》莫屬。作為一部沒有上星的純網劇,《開端》一無當紅流量加持,二無重磅IP壓陣,卻以小成本、小制作的屬性成功俘獲了“追劇大軍”的芳心,一舉贏得了“叫好又叫座”的觀眾反響。對此,不乏有人追問:《開端》何以如此成功?《開端》的成功,又揭示出了當代觀眾對國產影視作品的哪些訴求?

      提起《開端》的獨特性,最常被網友提起的兩大關鍵詞就是“循環”與“無限流”??v觀國內影視市場,《開端》在由這些標簽定義的賽道上,確實尚無像樣的競爭對手。然而,倘若把視野放寬到全球,我們不難發現:作為《開端》的劇情核心,“時間循環”早已是各路科幻作品百用不厭的老梗,哪怕把題材精準限制在“短時循環拯救交通工具”這個范圍之內,也早有上映于2011年的《源代碼》珠玉在前。如果要說“無限流”,《開端》恐怕也擔不起“無限流開山之作”這頂頭銜。盡管劇中角色曾經提及這個網文領域的熱門概念,但是,正如本劇官博所坦承的——《開端》的背景設定并不符合經典的“無限流”。

      在一部網劇的宣發過程中,類似“循環”“無限流”這樣的概念,很容易被當成好用的招牌。要讓一個此前對本劇毫無了解的觀眾“入坑”,這些自帶噱頭的背景設定,自然最具備讓觀眾“開坑”的魅力。然而,正如前文所言,《開端》的設定其實并沒有那么新穎。對視野日益開闊、標準日漸嚴苛的國內觀眾而言,僅靠“時間循環”這個帶有幾分科幻味道的老梗,絕不足以贏得如此程度的市場認可。

      此前,不乏有作品和《開端》一樣,剛一播出就屢上熱搜,讓人驚呼“還有這樣的國產劇”。但是,其中不少作品都走上了“高開低走”的老路。再特殊的題材、再花哨的設定,都只能讓觀眾打開第一集,看看這部劇講的到底是什么。只有把內容和內涵做實、做深,才能留存觀眾,形成口碑,讓一部作品“笑到最后”。

      對《開端》而言,“時間循環”的設定只是故事的“外殼”,對社會現實的細微體察與犀利批判,才是使其躋身優秀作品之列的可貴“內核”。把《開端》放到科幻領域,任何“硬核”科幻迷都能指出其設定的薄弱之處,但是,從原著小說開始,《開端》就并未把重點放到科幻領域,甚至直到結局都沒解釋循環是怎么來的。

      與此相對,《開端》把大量筆墨用在了主角配角上車前的背景故事,以及主角卷入事件后的社會遭遇上。在這些情節里,觀眾看到了渴望獨立的年輕人與深愛子女卻又把握不好分寸的父母之間的代際矛盾,看到了網絡傳播如何異化人性,進而滋生出網絡暴力乃至“網絡斷案”“輿論殺人”等極端現象。

      我在這里所提及的,僅是全劇呈現內容的一小部分。僅羅列一些社會熱點倒也不難,但《開端》并未淺嘗輒止,而是冒著引發爭議的風險,鮮明表達了對某些問題的分析與批判。這些東西,才是讓《開端》取得眾多觀眾認可的“秘方”。

      如果要給《開端》這樣的作品分類,我們不妨稱之為“社會派科幻”。這一定義借鑒自日本推理小說,早年間,日本推理小說普遍以名偵探、不可能犯罪、意外兇手為核心,這些遵循經典類型設計的作品,被稱為“本格派推理”。然而,自20世紀60年代起,不少推理小說的作者開始把寫作重點放在描繪社會現實、揭露社會矛盾、批判社會現象上,一部優秀的“社會派推理”可能連個像樣的詭計都沒有,卻能從內心深處激發讀者共鳴,進而對社會形成正面影響。

      將這組定義平移到科幻領域,輕科幻設定而重社會批判的《開端》,正是將科幻“社會化”的典型代表。這類作品倒也不算罕見,中國觀眾相對熟悉的歐美劇集《黑鏡》就同樣是“社會派科幻”。對“社會派科幻”而言,用作“外殼”的科幻設定是老梗還是新梗、細節設定是否嚴謹,都不是最關鍵的要素。能否精準擊中社會痛點,找出社會癥結,而非沉迷于主創的自我感動、無病呻吟、才是最大的重點。

      當然,《開端》也好,其他贏得好評的作品也罷,再優秀的作品都不可能為后來者提煉出百試百靈的“成功密碼”。今天,如果有人看到《開端》成功,決定照葫蘆畫瓢,把類似的科幻設定與社會元素拼湊起來,恐怕只會產生東施效顰的效果。對于社會現實、社會矛盾、社會問題,文藝工作者還需有強烈的關切,如此才能形成深刻的思考與認識,最終創作出經得住考驗的作品。

      責任編輯:吳桐
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